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网易有道的“十年之道”

时间:2016-11-07 15:54      作者: admin

        别把不吭声的鳄鱼当壁虎”,这是网易董事长丁磊去年初在接受一家媒体采访时的发声。尽管也曾因首富头衔、养猪事宜获得过媒体的广泛关注,但丁磊和他的网易在中国的互联网圈子里,算不上一家高调的公司。

抛开最为赚钱的游戏,网易的不少产品好用又是很多人的共识,包括网易邮箱、网易新闻、有道词典以及网易云音乐等等产品,都颇受好评。圈内普遍把丁磊称为网易的首席产品经理,对于此种说法,丁磊欣然接受:我是一个90分以上的产品经理。

他关注最多的的确还是产品的细节、优化等,对赚钱与否反倒没那么在意。周枫在谈起丁老板时对笔者表示,网易自上至下都是一个产品至上的公司氛围。身为网易高级副总裁和网易有道CEO,周枫身上弥散出一股理工男的儒雅气质,性格温和,逻辑清晰,当笔者问的问题较为尖锐直接时,也始终保持微笑应答。

自从2004年因丁磊的一封邮件与网易结缘,周枫在网易已深耕十年有余。从最初的发力搜索,到中途变阵转向,周枫领衔下的有道尽管没能如丁磊最初所期三年内成为第一的搜索引擎,但有道还是以搜索产品和技术为起点,凭借大数据领域的技术积累,反倒衍生出有道词典、有道云笔记等多款热门产品。

要说有道有多火?截至今年4月,网易有道词典(桌面版+手机版)用户量超过5亿,市场份额超过70%,稳居同类产品第一,是网易第一大客户端和移动端产品。另外,面向个人用户的有道云笔记用4年时间已积累了3500万用户,是国内排名第一的笔记类应用。

作为大公司旗下的独立子公司,网易有道何以取得今日的成绩,自负盈亏之后有道未来的道路,尤其是商业化路径又将走向何方?

搜索失利和词典的意外走红

当笔者希望周枫回顾下在网易的个人发展史时,周枫直接将视线拉回到更为久远的清华计算机系1996。他的同学有王小川、周杰、许朝军、胡宁、胡琛等人。这些名字不见得每一个都那么熟悉,但在当今的互联网企业领袖里,几乎占据了半壁江山。国内某商业杂志曾以《清华1996级》为题写过这个光芒四射的年级,以及他们背后折现的互联网时代变迁。不喜高调的周枫至今仍甚少参加论坛活动等,他说他最常参加的就是这帮老同学的聚会。

周枫是同学当中公认的学霸,在清华完成本科和硕士的学习后,他和女友两人在2002年均以GRE满分的成绩拿到美国加州大学伯克利分校的全奖。在伯克利,周枫的导师是Eric Brewer,研究分布式系统和操作系统。Brewer教授是美国国家工程院院士,分布式计算领域的顶级专家。

那时候大家的兴趣点都是研究技术创新,有点形而上,不像现在这样重点是如何用互联网改变现实生活。周枫回忆说,那时候的互联网技术研究更像是空中楼阁,毕竟离很多人的现实生活都很遥远,但他也强调这两种路径都是殊途同归。

周枫当时的想法是继续做研究,毕业后留在美国当教授。但后来众所周知的是,他被丁磊主动找到,在毕业前后就成为了网易搜索平台的主架构师。彼时的大背景是谷歌风头正火,是受到所有工程师膜拜的创新公司,而国内搜索领域则是百度一家独大并于2005年成功在美上市。但网易、搜狐、新浪等公司对此并不服气,都还想在搜索领域与百度乃至谷歌一较高下。

2006年,网易旗下的有道搜索测试版上线,第二年底,正式版推出。丁磊甚至放出了有道三年内成为中国第一搜索引擎的豪言,并把搜索定位为网易的核心业务板块之一,希望它能成为基础技术,与网易门户、邮件、游戏等几大优势业务融合。

本质上包括百度在内的这几家的差距并不大,但百度的先发优势还是很难突破。周枫反思说,想要在通用搜索领域玩出新花样是很难的,这也是为什么包括有道在内,搜狗、SOSO等其他几家搜索公司最后都没有得力的原因。

虽然通用搜索的尝试不算成功,但是有道也并非一事无成。有道先后尝试过在博客、新闻、图片、地图和网络购物等领域,实现垂直搜索的突围。周枫回忆说,在2008年前后博客最火之时,有道推出的博客搜索也曾广受好评,但无奈博客很快被微博、微信取代。除博客搜索外,有道的购物搜索也还算有自身特色,但因为顾客后来在购物时更多是站内搜索,所以也显得有些鸡肋。

在有道的搜索尝试中,有道词典反倒成为了生命力最强且后劲最足的产品。词典项目最初称为词典搜索,只是几个年轻人为了解决已有的网上词典词库量太小的问题而做的产品。

它的用户量增长情况和我们做的其他搜索产品非常不一样。有道词典负责人包塔说,词典最初上线时放在入口的第三部分,只有网页版没有桌面版,没有做过单独宣传。包塔是周枫的学弟,在周枫的影响和鼓励下很早也加入到有道的创业团队。

2007年底,网页版词典用户猛增,有道发布了第一版PC客户端。2009年初,词典发布第一个手机版本,当年底词典累积用户数便已经超过2500万。2011年用户数突破1亿。

20138月,有道的搜索尝试正式宣告终结,迎难而上的360搜索将为有道搜索提供技术支持服务。对于搜索业务未能如愿,周枫将之归结为输给了时间

从云笔记到云协作

2009年,云计算的概念突然在全球走红。所谓云计算,其概念最早是由谷歌提出,也即所谓以公开的标准和服务为基础,以互联网为中心,提供安全、快速、便捷的数据存储和网络计算服务,让互联网这片成为每一个网民的数据中心和计算中心。谷歌之后,IBM、微软、雅虎、亚马逊、SunEMC等公司都竞相投入到对云计算的热烈追捧浪潮中。

这个概念并不新鲜,所谓云无非就是把用户的内容存在服务器,而通过各种终端得到体现。周枫告诉笔者,常去硅谷考察的他在2010年前后注意到美国的朋友都在用一个叫Evernote的在线笔记。词典的无心插柳也多少改变了有道的方向与路径,当云计算、云存储、云服务等概念开始在国内炒得火热时,做邮箱出身的丁磊对云存储产生了兴趣,周枫也希望借鉴Evernote,在国内开展个人云的业务。

有道云笔记的团队最初只有3个人,甚至连产品经理也没有,只是网易内部的创业项目。

当时的国内市场,已经有盛大的麦库等在开展类似业务。此外,网盘这一形态产品创业最为火热,市场竞争同质化也很严重,难以产生差异化,最终有道团队选择了市场较小但发展空间较大的云笔记为切入点。它应该是个人数字化生活的中心。周枫这样描述他们当初对产品的愿景。

20116月,一个不到10个人的团队做出了有道云笔记的第一个版本。云笔记与传统的文字记录不同,非结构化数据逐渐增多对云笔记绝对是一个考验。周枫认为,支持附件和录音的云笔记在数据量和形式上将会与以往有很大的不同,这对数据储存的确提出了很大的挑战。但他认为这恰恰是网易的优势所在,网易的邮箱在业内拥有良好的口碑,在数据处理方面有经验可以借鉴。

网易推出的有道云笔记界面简单直观,体验上更接近传统的纸质记录习惯,适合用户进行及时速记、标记信息。最近,还增强了分享功能,在原有的邮件分享功能的基础上,增加了分享笔记和链接功能。

20136月,有道云笔记在发布两周年之际举办了新闻发布会,丁磊表示,是网易下一步战略的重要方向,云笔记将成为继邮箱后的下一个互联网基础服务。当时有道云笔记的总用户数已突破1500万,国内市场占有率第一。

但对于要不要向个人收费,要不要推出企业版,这两个问题却困扰了有道云笔记团队很久。工具类产品本来就很难商业化,周枫坦承,虽然国外的Evernote从一开始就定位为职场用户,但是有道云笔记想清楚这个问题却花了足足有半年的时间。

周枫告诉笔者,对于云笔记到底能不能抓住生活型的用户,公司内部讨论了很久。一开始,有人提议随手记、记账等也可以成为云笔记的运用场景。不过到最后大家想清楚了,云笔记的使用者就是和文字打交道比较多,并且有记录需求的人,如记者、律师等。

但对于开发企业版,云笔记团队却多有抵触,他甚至曾明确否认称,传统企业版云笔记产品需要重金采购,并依靠IT部门推进,这在中国市场并不适合。但在和用户沟通的过程中,他们发现一些小规模的团队用云笔记创造出了很多新鲜的玩法。如罗辑思维团队使用同一个云笔记账号,每位编辑建立一个自己的笔记本组整理预料素材,而主编将不同团队成员贡献的素材整合在一起,形成最终罗辑思维的节目脚本。

这些用户富有创造力的操作方式,让云笔记团队觉得用户在寻找更好用的团队协作产品,开发面向企业版的产品已是必须,一个叫做有道云协作的项目应运而生。周枫介绍说,有道云协作以20133月技术团队开始开发有道云笔记的共享版为起点,经过15个月的探索和修改,20146月开始内测,其间总共发布了30个版本,推出了100项功能和特性,修改了1000多处的bug201411月,有道云协作正式上线,最终的产品以团队资料管理为核心,重视即时通讯功能,支持多平台互动。

想清楚用户到底要什么,把它做简化,往往会有比较好的效果。周枫告诉笔者,有道云笔记和云协作总体的思路都是简化,让用户用起来更舒服。截至目前,有道云笔记国内用户已超过3500万,有道云协作已创建群约30万个,创建文档总数超过1000万。